We Made Saawaan’s Award-Winning Chef a Watchmaker for One Day

Luxury dining featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

เมื่อเราขอให้เชฟอ้อม สุจิรา พงษ์มอญ แห่งร้าน Saawaan ทดลองเป็นช่างนาฬิกาหนึ่งวันกับ Blancpain
บทความ: รักดี โชติจินดา ภาพ: ชัชนันท์ ฉันทจินดา

[ English ]

วันที่ 16 ธันวาคม ค.ศ. 2020 ถือเป็นวันสำคัญอย่างยิ่งในชีวิตของเชฟอ้อม สุจิรา พงษ์มอญ แห่งร้าน Saawaan เพราะเป็นวันที่เธอได้เป็นผู้ชนะรางวัล Michelin Guide Young Chef Award Presented by Blancpain คนแรกของประเทศไทย

Luxury dining featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator
Luxury dining featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

เชฟอ้อมสั่งสมประสบการณ์นานหลายปีที่ Le Normandie และ Sra Bua by Kiin Kiin ก่อนที่จะจับมือกับคุณเฟรเดอริก เมเยอร์ เปิดร้านอาหารชื่อบ้านผัดไทยในปี ค.ศ. 2016 แล้วในปี ค.ศ. 2018 จึงได้เปิดร้านอาหารไทยร่วมสมัยในชื่อ Saawaan ที่ซอยสวนพลู โดยเน้นการนำเสนอรสชาติแบบไทยแท้และส่วนผสมที่หายากจากท้องถิ่นผ่านทางการจัดแต่งอาหารที่ให้ความรู้สึกแบบตะวันตกจนได้รับการการันตีคุณภาพด้วยหนึ่งดาวมิชลินเป็นเวลาสองปีซ้อน

Luxury dining featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator
Luxury dining featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

ทางด้าน Blancpain นั้นก็คลุกคลีอยู่กับวงการอาหารระดับไฟน์ไดนิ่งมานานกว่า 30 ปีแล้ว เพราะมองว่าการประกอบอาหารชั้นสูงนั้นก็ต้องอาศัยทั้งศาสตร์และศิลป์เหมือนกับการประดิษฐ์นาฬิกา นอกจากจะมีการมอบนาฬิกาให้กับเชฟชื่อดังของโลกแล้ว Blancpain ยังทำหน้าที่เป็นผู้จับเวลาอย่างเป็นทางการในการแข่งขันอาหารชื่อดัง และการเป็นพันธมิตรกับสมาคม Relais & Châteaux เป็นต้น แล้วล่าสุดเมื่อปีที่แล้วจึงเริ่มเป็นพันธมิตรกับ Michelin Guide ซึ่งจะทำให้ผู้คนรู้จักชื่อ Blancpain ในวงกว้างยิ่งขึ้นอย่างแน่นอน

เชฟอ้อมก็เป็นคนหนึ่งที่รู้จักชื่อ Blancpain ผ่านทางช่องทางเหล่านี้ เธอบอกเราในช่วงของการสัมภาษณ์ว่าเธอรู้จักชื่อ Blancpain มาก่อนที่เธอจะได้รับรางวัล Michelin Guide Young Chef Award Presented by Blancpain เพราะเห็นเชฟฝาแฝดตระกูลซูห์ริงใส่ “จนรู้ว่าเป็นนาฬิการะดับหรู เป็นนาฬิการะดับผู้ใหญ่”

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator
Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

และเธอทราบอยู่แล้วด้วยว่าการประดิษฐ์นาฬิกานั้นยากแน่นอนเพราะว่ามีชิ้นส่วนขนาดเล็กจำนวนมาก แต่เธอก็ตกลงยอมตามเราจากร้าน Saawaan มายังศูนย์บริการลูกค้าของ Swatch Group ที่ All Seasons Place เพื่อเรียนรู้เรื่อง Blancpain และนาฬิกาจักรกลพร้อมทดลองประกอบเครื่องนาฬิกาด้วยตนเอง จนเราได้คอนเทนท์วีดีโอสนุกๆ แบบเป็นกันเอง ความยาวสองนาทีไปลงใน Facebook จนมีคนดูร่วมหมื่นคนในเวลาราว 10 วัน

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator
Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

เธอกล่าวพร้อมรอยยิ้มว่า “โมเมนท์ที่เห็นว่านาฬิกามันเดิน เรารู้สึกภูมิใจว่ามันกลับมามีชีวิตอีกรอบหนึ่งแล้ว มันจะมีความต่างกับการที่เราทำอาหารอยู่พอสมควร แต่ในเรื่องขั้นตอนหรือความพิถีพิถันนั้นก็น่าจะใกล้เคียงกัน เหมือนเชฟลงจานกับช่างประกอบลงแต่ละส่วนของนาฬิกาจะเหมือนกันเลยคือต้องใจเย็นและโฟกัสให้ได้มากที่สุดในสิ่งที่เขาจะทำ”

บทความที่เกี่ยวข้อง: Blancpain Elevates Partnership with the Sühring Twins


Chef Aom Sujira Pongmorn relates, from introductory experience, the shared qualities between high watchmaking and haute cuisine.

Words: Ruckdee Chotjinda Photo: Chatchanan Chantajinda

Chef Aom Sujira Pongmorn of Saawaan reached an important milestone in her professional life on 16 December 2020 when she became the first Thai person to have won the Michelin Guide Young Chef Award Presented by Blancpain.

Having spent some years building her experience at Le Normandie and Sra Bua by Kiin Kiin, Chef Aom teamed up with restauranteur Frederic Meyer for the launch of Baan Phadthai in 2016, followed by Saawaan in 2018. The latter, on Soi Suanplu, aimed to offer the combination of true Thai tastes and unique local ingredients through western presentations. Saawaan managed to secure a one-Michelin star status for two consecutive years now.

Meanwhile, Blancpain has been engaged in the fine dining circles since over 30 years ago. The Swiss manufacture appreciates the delicate balance between science and arts in haute cuisine, likening it to that of high watchmaking. Apart from awarding watches to some of the world’s most celebrated chefs, Blancpain served as an official timekeeper for leading cooking contests and a partner to Relais & Châteaux. Most recently, the company embarked on an additional journey with the Michelin Guide – a collaboration which certainly will familiarise an even broader audience with the Blancpain branding.

Chef Aom represents the population who came to know Blancpain through this promotional directive. She mentioned openly during our interview that she was aware of the watch brand, prior to her winning the

Michelin Guide Young Chef Award Presented by Blancpain, because their watches are worn by the twin Sühring chefs. “That was when I learned that it is a luxury brand, that it is a watch for the grown-ups,” recalled Chef Aom.

She also understood that watchmaking requires a special set of skills, given the number of small parts involved. Even so, she agreed to join us at the Swatch Group service centre at the All Seasons Place for a brief session on Blancpain as a brand, on how a mechanical watch works, and also to try her hands at assembling a movement. The resulting 2-minute video produced was casual, engaging and popular with close to 10,000 times on our Facebook page over 10 days or so.

The Young Chef Award winner concluded with a smile, “The moment you see the watch ticks, you get this pride that you have breathed life back into it. This is not exactly the same as when you cook but the sense of protocol or the level of care required is similar. When a chef plates as when a watchmaker puts a part on the movement, patience and focus are most critical for the job at hand”.

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

See also: Blancpain Elevates Partnership with the Sühring Twins