Baselworld Takes a Massive Blow as Five Major Brands Leave

Rolex, Patek Philippe, Chanel, Chopard และ Tudor จับมือกันบอกลา Baselworld ในที่สุด
บทความ: รักดี โชติจินดา

[ English ]

ข่าวบางข่าวนั้นอ่านครั้งเดียวแล้วก็ไม่อยากเชื่อว่าจริง แต่แล้ววันนั้นก็มาถึง วันที่แบรนด์ระดับเสาหลักของงาน Baselworld จับมือกันประกาศบอกลางานแสดงนาฬิกาชื่อดังนี้อย่างพร้อมเพรียงกัน ได้แก่ Rolex, Patek Philippe, Chanel, Chopard และ Tudor โดยทั้งห้าแบรนด์นี้จะไปร่วมกันจัดงานแสดงงานใหม่ที่ศูนย์ Palexpo เจนีวา ร่วมกับ Fondation de la Haute Horlogerie และงานดังกล่าวจะมีขึ้นในช่วงเวลาเดียวกันกับงาน Watches & Wonders Geneva ในเดือนเมษายน ค.ศ. 2021

การตัดสินใจครั้งประวัติศาสตร์นี้สืบเนื่องมาจากความไม่ลงรอยกันกับผู้จัดงาน Baselworld หลังจากที่เลื่อนการจัดงานในปีนี้ไปถึงมกราคมปีหน้า

คุณฌอง-เฟรเดริค ดูฟูร์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Rolex กล่าวว่า “เราร่วมเป็นส่วนหนึ่งของ Baselworld มาตั้งแต่ปี 1939 แล้ว แต่ด้วยความเป็นไปของตัวงานและการตัดสินใจต่างๆ ของ MCH Group ทำให้เราต้องขอถอนตัวแม้ว่าจะรู้สึกผูกพันกับงานนี้มากเพียงใดก็ตาม” ทางด้านคุณเธียรี สเติร์น ประธานของ Patek Philippe ก็ให้สัมภาษณ์ในทำนองเดียวกันว่า “ทุกวันนี้ Patek Philippe ไม่สอดคล้องกับวิสัยทัศน์ของ Baselworld อีกต่อไปแล้ว เราคุยกันหลายรอบแล้วและก็ยังคงมีปัญหาที่สะสางไม่ได้จนถึงจุดที่เราขาดความเชื่อใจกันแล้ว เราจำเป็นต้องตอบโจทย์ความต้องการของรีเทลเลอร์ของเรา ของลูกค้าของเรา และของสื่อมวลชนจากทั่วโลก เพราะเขาเหล่านี้ต้องสามารถสัมผัสนาฬิการุ่นใหม่ๆ ของแบรนด์นาฬิกาสวิสในแต่ละปี พร้อมกันทั้งหมด ในสถานที่เดียวกัน และในรูปแบบที่มีความเป็นมืออาชีพสูงสุดเท่าที่จะเป็นไปได้”

Baselworld ไม่ได้เป็นเพียงแค่นิทรรศการแสดงสินค้า เพราะจัดว่าเป็นสถาบันที่อยู่คู่บ้านคู่เมืองของอุตสาหกรรมนาฬิกาสวิสมากว่า 100 ปีแล้ว คุณคาร์ล-ฟรีดิช ชอยเฟเล ประธานร่วมของ Chopard เล่าย้อนหลังว่า “Chopard เริ่มจัดแสดงที่งาน Basel ในปี 1964 บูธของเราในปีนั้นมีขนาดเพียงแค่ 25 ตารางเมตร หลังจากที่ไตร่ตรองอย่างถี่ถ้วนแล้ว ครอบครัวของเราได้ตัดสินใจที่จะสนับสนุนแนวทางของ Rolex และอำลาจาก Baselworld ซึ่งถือเป็นการตัดสินใจที่นำมาซึ่งความเจ็บปวดอย่างยิ่ง สำหรับงานนาฬิกางานใหม่ที่เจนีวานั้นจะจัดในช่วงเวลาพร้อมกับ Watches & Wonders ซึ่งจะทำให้เราตอบโจทย์ของพาร์ทเนอร์และลูกค้าได้อย่างดียิ่งขึ้นด้วย”

สถานการณ์ของ Baselworld อยู่ในขาลงตั้งแต่เครือ Swatch Group ถอนตัวเมื่อปี ค.ศ. 2019 แล้วยิ่งเมื่อห้าแบรนด์ที่เป็นเสาหลักที่เหลืออยู่ยังถอนตัวพร้อมกันเช่นนี้ก็น่าคิดว่า Baselworld จะเดินต่อไปได้อีกหรือไม่ เพราะย่อมต้องมีแบรนด์ออกมากกว่าแบรนด์เข้าอยู่แล้ว

สำหรับงานใหม่ที่จะจัดที่เจนีวานั้นยังไม่มีการประกาศชื่อว่าจะใช้ชื่ออะไร แต่ชัดเจนแล้วว่าเป็นงานที่จะเน้นรองรับรีเทลเลอร์ นักข่าวและลูกค้าวีไอพีเป็นหลัก และไม่ปิดกั้นในการรับแบรนด์อื่นๆ เข้าร่วมเพิ่มเติม แล้วเราจะนำรายละเอียดมานำเสนอทุกท่านต่อไปทันทีที่เราได้รับข่าวสารอย่างเป็นทางการ ในเวลานี้เราขอไปนั่งทำใจก่อนว่าจะไม่ได้ไปทานมื้อเที่ยงตามแผงที่ตลาด Markthalle หรือทานข้าวเย็นที่ร้านอาหารจีนร้านประจำของเราใกล้สถานีรถไฟบาเซิลอีกแล้ว

บทความที่เกี่ยวข้อง: World of Watches Delivers the 22nd Issue in Thailand for the Summer Months


Rolex, Patek Philippe, Chanel, Chopard and Tudor announced they will no longer be a part of Baselworld.

Words: Ruckdee Chotjinda

There are some news you have to read twice or three times to make sure your eyes are not seeing things. Five of the most important brands have made a joint announcement to leave Baselworld – they are Rolex, Patek Philippe, Chanel, Chopard and Tudor. Their next move is to create a new watch trade show at Palexpo in Geneva, in collaboration with the Fondation de la Haute Horlogerie, to coincide with Watches & Wonders Geneva in April 2021.

The decision to part ways followed the complications that arose from Baselworld’s postponement of the 2020 edition to January 2021.

Jean-Frédéric Dufour, Chief Executive Officer of Rolex, says, “We have taken part in Baselworld since 1939. Unfortunately, given the way the event has evolved and the recent decisions made by MCH Group, and in spite of the great attachment we had to this watch show, we have decided to withdraw”. The sentiment is reflected by Patek Philippe President Thierry Stern who shares, “Today Patek Philippe is not in line with Baselworld’s vision anymore. There have been too many discussions and unsolved problems. Trust is no longer present. We need to answer the legitimate needs of our retailers, the clients and the press from around the world. They have to be able to discover the new models from Swiss watchmakers each year, at one time, in one place, and this in the most professional manner possible.”

Baselworld is more than a fair – it is an institution, if you will, having been an integral part of the Swiss watch industry for over 100 years. Karl-Friedrich Scheufele, Co-President of Chopard, recalls, “Chopard first exhibited at the Basel fair in 1964 with a stand of some 25 square metres. After careful consideration, our family decided to support the Rolex initiative and retire from Baselworld – a painful decision. The creation of this new watch show in Geneva, in parallel to Watches & Wonders, will allow us to better serve our watchmaking partners and our customers”.

With the departure of Swatch Group in 2019 and now this massive blow of the five major brands leaving, the survival of Baselworld really hangs in the balance. We can only imagine more brands saying goodbye to Baselworld than joining.

The new fair in Geneva, whose name has yet to be determined, will be a platform for the brands to showcase their watches to retailers, journalists and VIP customers. It will also consider including other brands who may wish to join. We will share more details as they become available. Right now, our first act will be to wrap our mind around the idea that we will no longer get to visit the food stalls at Markthalle or enjoy fair priced dinner at that friendly Chinese restaurant near the Basel train station.

Our video recap of the latest edition of Baselworld in 2019

See also: World of Watches Delivers the 22nd Issue in Thailand for the Summer Months

Author profile

Even after years as a writer and a journalist, Ruckdee still considers himself a translator first of all, as that background service was the gateway to his present career. When not working on Luxuo Thailand, Ruckdee manages the quarterly print magazine World of Watches Thailand -- a sister title within our group.