Botswana’s Okavango Blue Surpasses Hope Diamond in Terms of Clarity

The Okavango Blue

The 20-carat blue diamond is the biggest blue diamond ever discovered in the Southern Africa country.
Words:
Angelyn Tan

[ภาษาไทย]

Botsawana is one of the world’s largest producers of diamonds. These precious stones are its main source of income, accounting for about 80 percent of its exports and providing approximately half of government revenue and contribute to the economic growth and well-being of the entire country through employment creation, the funding of schools and hospitals and other critical infrastructure.

Named in honour of the Okavango Delta, the newly mined gem was precisely cut, polished, retaining 20.46 carats in its final form. While the Okavango Blue is not the world’s largest blue diamond, it’s definitely its clearest, giving the larger Hope diamond a run for its crown with its amazing clarity. The oval-shaped blue diamond has a rating of VVS2 clarity rating from the Gemological Institute of America.

This means that its minute imperfections can only be seen by a skilled grader using 10x magnification. These so called inclusions are the result of solids, liquids, gases or other impurities that were trapped in the mineral as the diamond was forming.

The Okavango Blue
This unique gemstone was discovered as a 41.11 carat uncut, rough stone in the Orapa mine.

Blue diamonds are sought after by collectors for its rarity and unique colour. In 2016, a massive intense blue diamond, known as The Cullinan Dream, sold for USD 25.4 million at a Christie’s auction in New York, breaking all records and becoming the most expensive gem of its kind ever sold at auction. In 2018, a 6.16-carat blue diamond called the Farnese Blue, secretly passed down through European royalty over three centuries, fetched USD 6.7 million at a Sotheby’s auction in Geneva — USD 1.4 million more than what experts expected it to be sold for.

The Farnese Blue Diamond
The Farnese Blue diamond (Photo credit: Sotheby’s)

Arguably, the most famous is the fore-mentioned Hope Diamond, also known as Le Bijou du Roi (“the King’s Jewel”) and Le bleu de France (“France’s Blue”). The massive, 45.52-carat, deep-blue diamond is now kept at the U.S. National Museum of Natural History in Washington, D.C. Okavango Diamond Co., the company that owns it, says the Okavango Blue diamond is expected to be sold near the end of the year and could rival the Hope Diamond, which is insured for USD 250 million.

The Hope Diamond
The Hope Diamond (Photo credit: Smithsonian Institution)

Okavango Diamond Co. will be planning a global marketing campaign among high net-worth buyers and collectors in London, New York, Geneva and Hong Kong this year. Its Managing Director said the company could also team up with an international auction house if market forces dictated that was the best way to sell the diamond.


เผยโฉม “โอคาวังโกบลู” เพชรสีน้ำเงินหายากขนาด 20 กะรัตที่มีความบริสุทธิ์ยิ่งกว่าเพชรโฮปไดมอนด์  

บทความ: แองเจลีน ตัน

บอตสวานาเป็นหนึ่งในประเทศที่เป็นผู้ผลิตเพชรที่ใหญ่ที่สุดของโลก มีอัญมณีเป็นแหล่งรายได้หลักของประเทศ คิดเป็นร้อยละ 80 ของมูลค่าการส่งออกทั้งหมด และช่วยสร้างรายได้ราวครึ่งหนึ่งของรัฐบาลจนมีส่วนช่วยให้เศรษฐกิจเจริญเติบโตและผู้คนในประเทศมีสวัสดิภาพที่ดีได้ผ่านทางการจ้างงาน เงินทุนสำหรับโรงเรียนและโรงพยาบาลต่างๆ ตลอดจนโครงสร้างพื้นฐานสำคัญอื่นของประเทศ

ชื่อเพชรโอคาวังโกบลูนี้ตั้งตามชื่อสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโอคาวังโกของประเทศบอตสวานา เมื่อเจียระไนและขัดแต่งอย่างประณีตแล้วมีน้ำหนักสุทธิอยู่ที่ 20.46 กะรัต ด้วยขนาดแล้วไม่อาจเป็นเพชรสีน้ำเงินที่ใหญ่ที่สุดในโลกได้ แต่ในเรื่องความบริสุทธิ์นั้นเพชรโอคาวังโกบลูเหนือกว่าเพชรโฮปไดมอนด์ชื่อดังเสียอีก โดยสถาบันอัญมณีศาสตร์แห่งอเมริกาจัดระดับความบริสุทธิ์ของเพชรสีน้ำเงินรูปทรงรีนี้ไว้ที่ระดับที่ VVS2 นั่นหมายความว่าหากจะมองเห็นตำหนิใดๆ ได้นั้นก็จะต้องใช้กล้องขยายกำลัง 10 เท่าเท่านั้น ตำหนิขนาดจิ๋วที่ไม่อาจมองเห็นได้ด้วยตาเปล่าเหล่านี้แท้จริงแล้วก็คือเศษอนุภาคของของแข็ง ของเหลว ก๊าซหรือสิ่งอื่นที่ติดอยู่ในแร่ธาตุในขณะที่เพชรก่อตัวขึ้นนั่นเอง  

นักสะสมให้ความสนใจเพชรสีน้ำเงินเพราะว่าเป็นเพชรที่หายากและมีสีพิเศษ นั่นเป็นเหตุให้เพชรสีน้ำเงินเข้มชื่อคัลลิแนนดรีมทำราคาประมูลได้ถึง 25.4 ล้านดอลลาร์สหรัฐที่งานประมูลของ Christie’s ที่นิวยอร์ค ทำลายทุกสถิติที่มีมาก่อนหน้าและกลายเป็นเพชรสีน้ำเงินที่มีราคาประมูลสูงที่สุดเป็นประวัติการณ์  ในปี ค.ศ. 2018 เพชรสีน้ำเงินขนาด 6.16 กะรัตชื่อฟาร์เนสบลูที่ส่งต่อจากรุ่นสู่รุ่นในชนชั้นราชวงศ์ของยุโรปมานานกว่า 3 ศตวรรษก็ทำราคาในการประมูลที่เจนีวาของ Sotheby’s ได้ถึง 6.7 ล้านดอลลาร์สหรัฐซึ่งสูงกว่าที่ผู้เชี่ยวชาญประเมินไว้ถึง 1.4 ล้านดอลลาร์สหรัฐ แต่เพชรสีน้ำเงินเข้มที่มีชื่อดังที่สุดย่อมต้องเป็นเพชรโฮปไดมอนด์ซึ่งมีขนาดน้ำหนัก 45.52 กะรัต ปัจจุบันเก็บรักษาไว้ที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งสหรัฐอเมริกาที่ กรุงวอชิงตันดีซี

Okavango Diamond Co. เปิดเผยว่าจะนำเพชรโอคาวังโกบลูออกขายช่วงปลายปีนี้และอาจจะทำราคาได้ใกล้เคียงกับเพชรโฮปไดมอนด์ซึ่งมีมูลค่าที่ทำประกันภัยไว้สูงถึง 250 ล้านดอลลาร์สหรัฐ โดยบริษัทจะทำการตลาดและประชาสัมพันธ์ให้เพชรเม็ดนี้เป็นที่รู้จักของกลุ่มผู้ซื้อที่มีรายได้สูงและนักสะสมที่ลอนดอน นิวยอร์ค เจนีวาและฮ่องกง และกรรมการผู้จัดการของ Okavango Diamond Co. ยังกล่าวด้วยว่าทางบริษัทอาจจะจับมือกับสำนักประมูลระดับโลกสักแห่งหากดูท่าทีตลาดแล้วเห็นสมควรว่าควรจะขายเพชรเม็ดสำคัญนี้ด้วยวิธีการประมูล