Unusual View of the World’s Most Attractive Tourist Destinations

อุตสาหกรรมท่องเที่ยวทั่วโลกยังคงดิ่งต่อเนื่องในช่วงเวลาแห่งความไม่นอนจากสถานการณ์ไวรัส
บทความ: จูเลีย โรแซน

[ English ]

นักท่องเที่ยวชาวจีนถือเป็นประชากรที่ส่งผลอย่างมีนัยสำคัญต่อเศรษฐกิจระดับภูมิภาคและระดับโลก เพราะนอกจากจะเที่ยวกันเองภายในประเทศแล้ว นักท่องเที่ยวจีนจำนวน 145 ล้านคนยังมีการเดินทางไปเที่ยวทั่วโลก มีมูลค่าการใช้จ่าย 2.58 แสนล้านดอลลาร์สหรัฐหรือ 20% ของจำนวนเงินที่ใช้ไปกับการท่องเที่ยวของประชากรโลกทั้งใบ ทั้งหมดที่เป็นเช่นนี้ได้ก็ด้วยจำนวนไฟลท์บินตรงที่มีเพิ่มมากขึ้น การลดทอนความยุ่งยากทางด้านวีซ่าของประเทศปลายทางต่างๆ และจำนวนประชากรชนชั้นกลางชาวจีนรุ่นใหม่ผู้มีอันจะกินที่เพิ่มมากขึ้น

จัตุรัสดูโอโมที่มิลานหลังรัฐบาลสั่งปิดเมืองทางตอนเหนือเนื่องจากปัญหาเรื่องไวรัสโคโรน่า (Photo: Flavio Lo Scalzo/Reuters)
ความโล่งของถนนสายที่นำไปสู่สนามบินลินาเตของมิลาน (Photo: Piero Cruciatti/Agence France-Presse/Getty Images)

แต่ในเมื่อคนจีนจำนวน 500 ล้านคนถูกสั่งห้ามเดินทางออกนอกเมืองของตน กิจกรรมจำพวกอีเวนท์ต่างๆ ถูกยกเลิกหรือถูกเลื่อนเพราะโคโรน่าไวรัส ไม่เพียงเท่านั้น ตัวเลขคนติดเชื้อทั่วโลกเพิ่มสูงขึ้นถึง 110,000 คน ในจำนวนนี้มีผู้ป่วยในระดับรุนแรง 5,977 คนและมีผู้เสียชีวิตแล้วประมาณ 3,831 คน

หลายประเทศจึงออกมาตรการป้องกันใหม่เพื่อรับมือกับสถานการณ์ดังกล่าว ไม่ว่าจะเป็นการปิดโรงเรียน การกำหนดเคอร์ฟิลและการสั่งห้ามเดินทางชั่วคราว อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวและเศรษฐกิจของโลกจึงต้องได้รับผลกระทบจากมาตรการเพื่อยับยั้งภัยคุกคามต่อสุขภาพเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

การแข่งขันฟุตยอลยูโรป้าลีคระหว่างอินเตอร์มิลานและลูโดโกเรทส์เมื่อวันที่ 27 ก.พ. ซึ่งเตะกันแบบไม่ให้คนดูเข้าสนาม (Photo: Emilio Andreoli/Pool via Reuters)
ย่านไชน่าทาวน์ของสิงคโปร์ (Photo: Edgar Su/Reuters)

สถานที่ท่องเที่ยวซึ่งเดิมมีผู้คนคลาคล่ำกลับเงียบเหงา ไม่ว่าจะเป็นที่มิลาน เวนิส พระราชวังต้องห้ามของปักกิ่ง โตเกียวดิสนีย์แลนด์ พิพิธภัณฑ์ลูฟวร์ที่ปารีส ซึ่งทั้งหมดนี้ตามรายงานข่าวบอกว่าดูเป็นดั่งเมืองร้างกันทั้งสิ้น

รถรางกลางเมืองมิลาน ประเทศอิตาลี (Photo: Claudio Furlan/LaPresse via AP)

ในขณะนี้ตัวเลขผู้ติดเชื้อในประเทศอิตาลีพุ่งสูงเกินกว่า 1,200 คนแล้วภายในช่วงเวลา 24 ชั่วโมง และเป็นประเทศที่มีผู้เสียชีวิตจากไวรัสมากที่สุดหากไม่นับประเทศจีนเอง ทำให้ทางการอิตาลีต้องประกาศล็อคดาวน์เมืองอื่นๆ ทั่วประเทศแล้ว ไม่ใช่เพียงเฉพาะเมืองในแคว้นลอมบาร์ดี เวเนโต พีดมอนท์และมาร์เค ทั้งนี้ก็เพราะปกป้องประชากรโดยรวม โดยเฉพาะอย่างยิ่งบุคคลที่มีสุขภาพอยู่ในเกณฑ์เปราะบาง มาตรการของอิตาลีนี้ถือว่าเข้มงวดที่สุดประเทศหนึ่งแล้วหากไม่นับในประเทศจีนแผ่นดินใหญ่เอง

เก้าอี้ที่จัตุรัสเซนต์ปีเตอร์เมื่อวันที่ 8 มีนาคมที่นครรัฐวาติกัน (Photo: Antonio Masiello/Getty Images)

อิตาลีใช้กองกำลังสารวัตรทหารและตำรวจประจำเขตในการตรวจตราการปฏิบัติตามมาตรการล็อคดาวน์นี้ตามทางหลวงและถนนหนทางต่างๆ ตลอดจนปฏิเสธไม่ให้เรือสำราญเทียบท่าด้วย ทางด้านเจ้าหน้าที่การรถไฟ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขและข้าราชการพลเรือนก็มีอุปกรณ์ตรวจวัดอุณหภูมิติดมือกันถ้วนหน้าเพื่อปฏิบัติตามกฎห้ามการเดินทางและมาตรการใหม่ต่างๆ นี้

จัตุรัสซานมาร์โคที่เวนิส ประเทศอิตาลี (Photo: Stefano Mazzola/Awakening/Getty Images)

งานวิจัยโดยนักวิทยาศาสตร์และนักระบาดวิทยาพบว่าในโลกเรามีไวรัสโคโรน่าอย่างน้อยสี่ชนิดที่ทำให้เกิดการติดเชื้อเล็กน้อยทุกปี รวมถึงโรคหวัดธรรมดาและโรคซาร์ส (SARS: Severe Acute Respiratory Syndrome) วัคซีนป้องกันโรคไวรัสโคโรน่าก็จะต้องมาจากต้นกำเนิดที่คล้ายกันนี้ แต่ต่อให้โลกเราจะมีความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีและประเทศต่างๆ จะร่วมมือกัน กว่าที่เราจะมีวัคซีนตัวใหม่ที่ว่านั้นก็ต้องใช้เวลาอีกหลายเดือนหรืออีกหลายปี

การแข่งขันซูโม่ฤดูใบไม้ผลิที่โอซาก้า ประเทศญี่ปุ่น (Photo: Kyodo/Reuters)

นอกจากการส่งเสริมให้ประชาชนอยู่กับบ้าน หลีกเลี่ยงการเดินทางไปต่างประเทศหรือแหล่งชุมนุมชน และการรักษาสุขอนามัยส่วนตัวให้ดี องค์กรขนาดยักษ์จำนวนมากอย่างเช่น Cathay Pacific Airways และ Singapore Airlines ก็งดการว่าจ้างพนักงานเพิ่มแล้วและให้พนักงานส่วนเกินลาหยุดโดยไม่ได้รับเงินเดือนได้โดยสมัครใจเนื่องจากปริมาณงานที่ลดลงเป็นอย่างมาก ในขณะที่ธนาคารและบริษัทข้ามชาติอื่นๆ ก็ให้พนักงานทำงานจากบ้านได้

จัตุรัสวิตตอริโอเวเนโตที่ตูริน (Photo: Massimo Pinca/Reuters)

บทความที่เกี่ยวข้อง: Books to Read During Home Quarantine


Global tourism continues to nosedive at a rapid pace as countries tackle growing concerns of safety.

Words: Julia Roxan

Fueling more than its country’s domestic tourism industry, Chinese travelers hold significant influence over both regional and global economies, contributing up to 20% (USD 258 billion) of the world’s total spending on tourism with a record of 145 million individual overseas trips – thanks to an increasing number of direct flight connections, simplified destination visa policies, and the emergence of a new, rich Chinese middle class.

However, with half a billion Chinese people on partial or total lockdown, and numerous events cancelled or postponed due to the ongoing coronavirus, global tourism continues to disintegrate at a rapid pace as countries pass new policies to tackle growing concerns of safety.

Shutting schools, implementing curfews and inflicting temporary travel bans, are just some of the innumerable ways nations have responded the prevalent health threat, at the cost of tourism and the economy.

Leaving many of the world’s most attractive and high-traffic destinations barren, the coronavirus has officially infected over 110,000 individuals, with 5,977 in critical condition and killed an estimated 3,831.

Joining the extensive list of deserted places, Milan and Venice, along with the Forbidden City of Beijing, Tokyo Disneyland, and the Louvre Museum in Paris, reportedly resemble a ghost town, as Italy’s total infected patients rose by over 1,200 in a 24-hour period, declaring the highest record of deaths, outside of China.

Issuing a dramatic lockdown beyond the 11 infected towns in Lombardy, Veneto, Piedmont and Marche, Italy’s red-zone preventative measures have extended throughout its national territory, in an effort to protect the overall population and its most fragile individuals – marking one of the toughest responses implemented outside of mainland China.

With regular checks on compliance carried out on main highways and city roads by the Carabinieri and municipal police force, and cruise ships refused entry, Italy intends to create a fortress of railway personnel, health authority workers and civil protection staff armed to the teeth with thermoscan appliances to strictly enforce its travel bans and renewed measurements.

Immense research by scientists and epidemiologists have found that there are at least four types of coronaviruses which cause very mild infections every year, including the common cold and Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS). Stemming from a similar source, the coronavirus vaccine, with the help of technological advancements and global cooperation, remains reportedly months or years away from completion.

Besides encouraging civilians to stay indoors, avoid travel abroad or crowded spaces and upkeep good personal hygiene, numerous global corporations such as Cathay Pacific Airways and Singapore Airlines have since paused their hiring process and implemented a voluntary no-pay leave for excess staff due to the drastically reduced service, while others including international banks and offices continue their operations from home.

See also: Books to Read During Home Quarantine