Banksy’s “Devolved Parliament” Painting Sold for USD 12 Million

เคาะขายภาพวาดสีน้ำมันเสียดสีการเมืองอังกฤษขนาด 14 ฟุตชื่อดังของแบงก์ซี่
บทความ: โจนาธาน โฮ

[ English ]

ภาพวาดชื่อ Devolved Parliament ของแบงก์ซี่ถูกนำมาประมูลโดย Sotheby’s และเคาะขายจบไปที่ราคากว่า 12 ล้านดอลลาร์สหรัฐ ถือเป็นตัวเลขราคาประมูลสูงสุดของศิลปินแนวสตรีทจากประเทศอังกฤษผู้นี้ และส่งผลให้เขากลายเป็นหนึ่งในบรรดาศิลปินที่มีราคาค่าผลงานสูงที่สุดของโลก

ภาพวาด Devolved Parliament ของแบงก์ซี่

อเล็กซ์ แบรนชิค หัวหน้าแผนกศิลปะร่วมสมัยประจำภาคพื้นยุโรปของ Sotheby’s กล่าวว่า “นี่เป็นเหมือนกับเมื่อครั้งที่ผลงานของบาสเกียเข้าไปอยู่ตามแกลเลอรี่ย่านโซโหในยุคทศวรรษที่ 1980 แบงก์ซี่เป็นศิลปินที่มีความจริงจัง แต่เขาก็มีฐานผู้ติดตามที่หลากหลายด้วย นักสะสมทั้งหน้าเก่าและหน้าใหม่ก็มีที่ชอบเขาเหมือนกันหมด”

ผลงานชิ้นดังกล่าวเป็นภาพลิงนั่งอยู่ในสภาสามัญชนของอังกฤษ และหากเปรียบกับเหตุการณ์ปัจจุบันก็เทียบได้กับการจัดการเรื่องเบร็กซิทของนายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสันที่เล่นเอาสภาป่วนไปกันหมด

จอห์นสันได้รับเลือกให้เป็นนายกรัฐมนตรีในช่วงฤดูร้อนของปี ค.ศ. 2019 นี้เพื่อจัดการนำพาอังกฤษออกจากสหภาพยุโรป ไม่ว่าจะเป็นการออกแบบมีหรือไม่มีข้อตกลงต่อเนื่อง ซึ่งในเรื่องนี้จอห์นสันก็ประกาศชัดแล้วว่าจะทำเบร็กซิทแบบ “โนดีล” หรือไม่มีข้อตกลงต่อเนื่องภายในวันที่ 31 ตุลาคม แต่ปัญหาคือทางฝั่งสภาก็ตกลงอะไรกันในรายละเอียดไม่ได้ เห็นตรงกันก็เพียงแค่ว่าต้องการออกจากสหภาพยุโรปในแบบโนดีลเท่านั้น ในที่สุดแล้วจอห์นสันจึงเลือกขอให้พระราชินีปิดสมัยประชุมสภาด้วยเหตุผลหลอกๆ (เพื่อไม่ให้สมาชิกผู้แทนราษฎรอภิปรายเรื่องเบร็กซิทได้จนกระทั่งสามวันก่อนการประชุมสหภาพยุโรปสองสัปดาห์ก่อนวันที่อังกฤษมีกำหนดจะออกจากสหภาพยุโรป) เหตุการณ์นี้ก็ไม่ต่างอะไรกับการยกระดับความดราม่าของเรื่องเบร็กซิทที่ยืดเยื้อมายาวนานให้กลายเป็นละครสัตว์ไป

ภาพสภาสามัญชนอังกฤษของจริง

แต่ภาพ Devolved Parliament ของแบงก์ซี่นี้ แบงก์ซี่วาดไว้ตั้งแต่ปี ค.ศ. 2009 อย่างกับเห็นภาพอนาคต ลักษณะของการวาดแตกต่างจากลวดลายแนวสเตนซิลที่เราคุ้นตากัน โดยเป็นภาพวาดสีน้ำมันสไตล์วิคตอเรียน แสดงฉากการโต้เถียงกันของหมู่ลิงในสภาสามัญชนของอังกฤษ

นักสะสมงานศิลป์รายหนึ่งเป็นผู้ส่งภาพวาดสีน้ำมันขนาด 14 ฟุตนี้มาให้ Sotheby’s ทำการประมูล มีราคาประเมินอยู่ที่ 1.9-2.5 ล้านดอลลาร์สหรัฐ การประมูลดุเดือดอยู่เป็นเวลา 13 นาทีก่อนที่จะเคาะขายกันไปที่ราคา 12 ล้านดอลลาร์สหรัฐ เล่นเอาทุกคนที่อยู่ในห้องประมูลอึ้งกันไปเหมือนเมื่อครั้งภาพ Girl with Balloon แต่ครั้งนี้ไม่มีเหตุหลอกกันเล่นอีกแต่อย่างใด (เพราะเมื่อครั้งก่อนนั้นเมื่อประมูลเสร็จแล้วภาพก็ถูกย่อยทำลายเลยทันที)

ภาพวาดของแบงก์ซี่ที่ถูกทำลายทันทีหลังจากประมูลเสร็จ

สถิติการประมูลสูงสุดครั้งก่อนของแบงก์ซี่เกิดขึ้นเมื่อปี ค.ศ. 2008 โดยภาพชื่อ Keep It Spotless ซึ่งเป็นผลงานที่สร้างร่วมกับเดเมียน เฮิสท์ ในครั้งนั้นภาพดังกล่าวประมูลจบที่ 1.9 ล้านดอลลาร์สหรัฐในงานประมูลการกุศลของ Sotheby’s แต่อย่าเพิ่งคิดกันไปว่าแบงก์ซี่รวยแล้ว เพราะต่อให้ภาพ Devolved Parliament นี้ประมูลได้ 12 ล้านเข้าจริงแต่เงินไม่ได้เข้ากระเป๋าเขาแต่อย่างใดเพราะว่าเขาไม่ได้เป็นเจ้าของภาพอยู่แล้ว


The 14-foot oil painting depicts monkeys in House of Commons.

Words: Jonathan Ho

Banksy’s “Devolved Parliament” painting depicting primates sitting in Britain’s parliament has just been sold by Sotheby’s for more than USD 12 million, a record price at auction for a work by the British street artist.

The large Banksy painting casting chimps in the role of members of the House of Commons, commentary on Boris Johnson’s disastrous premiership in light of the Brexit parliamentary debacle, has just catapulted the secretive satirist into ranks of the world’s most expensive artists.

“This is like the moment Basquiat made it into the Soho galleries in the 1980s. I’ve realized he’s a serious artist, but he has such a broad popular base. He appeals to established and new collectors,” said Alex Branczik, Sotheby’s head of contemporary art in Europe.

In the summer of 2019, elected on a platform to take Britain out of the EU “do or die”, deal or no deal, Boris Johnson became Prime Minister of the UK and moved forward with his pledge of a hard “no deal” Brexit by 31 October. Problem was – only thing Parliament could agree on was that it wants to avoid leaving the EU without a deal. Asking the Queen to suspend parliament under false pretences (preventing MPs from discussing Brexit until three days before the EU summit a fortnight before the current exit date), Johnson turned Britain’s long-running Brexit drama into a circus of monkeys.

Remarkably prescient, Banksy’s Devolved Parliament, painted in 2009, is a markedly different take from his aesthetic leitmotif of stencil artwork, the street artist rendered primates in British parliament in a Victorian-style oil on canvas debating within the House of Commons.

Offered to Sotheby’s by a private collector, Devolved Parliament had been estimated to sell for between USD 1.9 million to 2.5 million. Perfectly timed for Frieze, the 14-foot oil painting entertained a frenzy of bids for 13 minutes before being eventually hammered for USD 12 million, causing all in attendance to take a pregnant pause for a “Girl with Balloon” moment. But unlike the last time, no monkey business was afoot this time around (Banksy’s last auctioned artwork was shredded).

Banksy’s previous auction high was set in 2008 for “Keep It Spotless,” a collaborative work by Banksy and Damien Hirst, which sold for USD 1.9 million at a Sotheby’s charity auction. Contrary to popular perspective, Banksy did not hit the pay dirt with the USD 12 million sale of Devolved Parliament since he does not own the art piece.

Author profile
Jonathan Ho

Our point man at Luxuo Singapore, Jonathan is responsible for its editorial direction and execution.  The dapper journalist, and a dedicated watch collector, loves trendspotting when he is not busy with his two cats and myriad of other mercurial pursuits.