Lorenzo Quinn’s “Building Bridges” is a Stunner at Venice Biennale 2019

Six pairs of sculpted white arms and clasping hands represent Help, Love, Friendship, Faith, Wisdom and Hope. 
Words: Angie Thien Photo: Halcyon Art International

[ ภาษาไทย ]

Since his non-official entry to Venice Biennale in 2017, Lorenzo Quinn’s “Support” has wowed visitors cruising down the Grand Canal. This year, along with the London-based Halcyon Gallery, the Italian contemporary artist is back with a new instalment for the 58th Venice Biennale in 2019.

Lorenzo Quinn

Titled “Costruendo Ponti” or “Building Bridges”, the artwork features six pairs of sculpted white arms with hands clasping one another across the entrance of Arsenale in the Castello District. Each pair, at 15 metres high and 20 metres wide, titled Help, Love, Friendship, Faith, Wisdom and Hope. The colossal hands are placed together in an act fitting of their name, for instance Help portrays hands clasped together as if pulling one another up for support, while in Faith the hands appear different, one is that of a child, having trust in an older generation to guide them. Using the united hands with varying lexicons to translate complex emotions, Lorenzo Quinn easily engages with even the most casual of observers.

Lorenzo Quinn

This is certainly not the first time Quinn has featured hands in his work. His most famous pieces are known to use the human hand as a focal point. In his biography, the artist explains the motivation behind this, “I wanted to sculpt what is considered the hardest and most technically challenging part of the human body. The hand holds so much power – the power to love, to hate, to create, to destroy.”

The massive Building Bridges also reflect the World Heritage Site of Venice in itself. The outstretched arms symbolically represent the city’s many ancient bridges, along with the desire to bring humans together for the common good, a subject that has been at the core of the Venice Biennale.

Quinn

Unlike the Italian artist’s previous work in 2017 that was easily spotted (and instagramed by thousands) along the Grand Canal, Building Bridges faces a quieter side of Venice. In order to see the hands up close, it takes a purposeful trek to the less-visited Venice Biennale exhibits at Arsenale Nord. The closest public boat stop is Bacini to the north, or visitors can use the free shuttle boat every 20 minutes from the main Arsenale exhibition area. The trip to this secluded side of the lagoon is well worth it however, as Building Bridges can be seen without large crowds. Visitors should also make sure to visit the artist’s exhibition close by that includes a smaller version of Building Bridges and other copies of Lorenzo Quinn’s most famous sculptures.




แขนขนาดยักษ์สูง 15 เมตรจำนวน 6 คู่ที่พาดผ่านเหนือน้ำมาจับมือกันเป็นสัญลักษณ์สื่อถึงความช่วยเหลือ ความรัก มิตรภาพ ความเชื่อ ปัญญาและความหวัง

บทความ: แองจี้ เธียร ภาพ: Halcyon Art International

ลอเรนโซ ควินน์เคยมีผลงานแสดงแบบไม่เป็นทางการในช่วงของ Venice Biennale เมื่อปี ค.ศ. 2017 มาแล้ว ผลงานชิ้นดังกล่าวมีชื่อว่า Support และเป็นที่สนใจของนักท่องเที่ยวที่สัญจรไปมาบนแกรนด์คานาล ในปีนี้ศิลปินร่วมสมัยชาวอิตาเลียนคนนี้กลับมาอีกครั้งพร้อมงานศิลป์ชิ้นใหม่สำหรับงาน Venice Biennale ครั้งที่ 58 ประจำปี ค.ศ. 2019 โดยมี Halcyon Gallery จากลอนดอนให้การสนับสนุน

Costruendo Ponti หรือ Building Bridges เป็นผลงานที่ประกอบด้วยแขนสีขาวขนาดยักษ์จำนวน 6 คู่หน้าทางเข้าป้อมอาร์เซนาลในเขตคาสเตลโล แขนแต่ละคู่มีความสูง 15 เมตรและกว้าง 20 เมตร และมีชื่อว่า Help, Love, Friendship, Faith, Wisdom และ Hope ตามความหมายที่สื่อโดยท่าทางการจับกันของมือทั้งสอง เช่น มือของสะพานชื่อ Help ก็กำไว้ด้วยกัน เหมือนมีมือหนึ่งช่วยดึงอีกมือหนึ่งไว้เพื่อเป็นการพยุง ในขณะที่มือของสะพานชื่อ Faith จะดูแตกต่างออกไป เหมือนเป็นมือของเด็กที่เชื่อใจให้มือของผู้ใหญ่ช่วยชี้นำทาง เทคนิคการใช้มือที่มีท่าทางและความหมายต่างๆ นี้ช่วยสื่อถึงอารมณ์ที่มีความซับซ้อนอย่างยิ่งยวดได้ แม้ว่าผู้ที่ผ่านมาพบเห็นนั้นจะเหลือบมองชิ้นงานเพียงไม่นานก็ตาม

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ควินน์ใช้มือในงานศิลป์ของตน ผลงานที่โด่งดังที่สุดของเขาหลายชิ้นมีมือเป็นจุดดึงดูดความสนใจ เขาเคยบรรยายถึงเหตุผลไว้ในหนังสือชีวประวัติว่า “ผมต้องการปั้นรูปส่วนที่ปั้นยากที่สุดของร่างกายมนุษย์ นั่นก็คือมือเพราะว่ามือนี้มีพลังอันเหลือล้น เป็นพลังที่จะรักก็ได้ จะเกลียดก็ได้ จะสร้างสรรค์ก็ได้หรือจะทำลายก็ได้”

ไม่เพียงเท่านั้น Building Bridges ยังเป็นการสะท้อนถึงตัวเวนิสซึ่งเป็นมรดกโลกด้วย แขนที่ยื่นออกไปแต่ละคู่นั้นเป็นสัญลักษณ์สื่อถึงสะพานอันเก่าแก่จำนวนมากของเมืองนี้ และความปรารถนาที่จะนำมนุษย์ให้หันหน้าเข้าหากันเพื่อประโยชน์ของปวงประชา ซึ่งนั่นก็คือหนึ่งในหัวใจสำคัญของงาน Venice Biennale อยู่แล้วด้วย

อย่างไรก็ดี งานชิ้นใหม่นี้ไม่ได้อยู่ในที่ที่เห็นได้ง่ายอยู่ริมคลองเหมือนเมื่อปี ค.ศ. 2017 (ซึ่งในครั้งนั้นมีคนถ่ายไปลง Instagram หลายพันคน) ถ้าคุณจะมาดู Building Bridges ด้วยตนเอง คุณจะต้องเดินทางมายังฝั่งที่เงียบกว่าของเวนิส ณ จุดที่มีชื่อเรียกว่า Arsenale Nord ป้ายจอดเรือสาธารณะที่ใกล้ที่สุดมีชื่อว่า Bacini และอยู่ขึ้นไปทางทิศเหนือของจุดที่ Building Bridges จัดแสดงอยู่ หรือคุณอาจเลือกใช้เรือเวียนที่ออกทุก 20 นาทีจากจุดจัดแสดงหลักของป้อมอาร์เซนาลก็ได้ อาจจะไกลสักหน่อยแต่ก็คุ้มมาเพราะว่าคนไม่เยอะ เมื่อมาแล้วก็อย่าลืมไปชมนิทรรศการของควินน์ที่อยู่ใกล้กันด้วยซึ่งมี Building Bridges แบบย่อส่วนและสำเนางานประติมากรรมชื่อดังชิ้นอื่นๆ ของเขาด้วย

Lorenzo Quinn


Author profile

Angie Thien is our go-to contributor for articles involving luxury travel and gastronomy. She calls Bangkok home but she is in fact a citizen of the world who shares her journeys with some 40,000 followers on her Instagram.